Alopécie de l’enfant : comment s’y retrouver ?

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Les alopécies de l’enfant sont des motifs fréquents de consultation. Le diagnostic est parfois facile, presque de “coup d’œil”, notamment pour la pelade, la teigne ou certaines alopécies de traction. Ces 3 causes représentent d’ailleurs les 3/4 des étiologies chez l’enfant ou l’adolescent. Mais ce qui rend la trichologie du petit enfant complexe, c’est la diversité et la multiplicité des étiologies. La majorité de ces alopécies sont physiologiques ou bénignes, comme certains hamartomes ou tumeurs cutanées. D’autres alopécies, situées sur la ligne médiane, peuvent être un marqueur de dysraphisme occulte pouvant se compliquer rapidement. Enfin, une alopécie ou des anomalies de la structure des follicules pilaires (avec ou sans alopécie associée) peuvent aussi être le premier point d’appel de certaines maladies systémiques parfois syndromiques, et nécessitent des examens complémentaires et une prise en charge pluridisciplinaire [1-3]. Nous détaillerons sans être exhaustifs les principales étiologies en insistant sur la démarche diagnostique, la conduite à tenir et la nécessité d’adresser en dermatologie.

Conduite à tenir devant une alopécie

L’interrogatoire doit faire préciser l’âge de début de l’alopécie (alopécie congénitale, de révélation précoce ou acquise) et la chronologie (alopécie aiguë ou chronique). L’examen clinique différenciera les alopécies localisées “en plaques” uniques ou multiples, à bords nets ou mal limités, des alopécies diffuses avec raréfaction partielle (hypotrichose) ou totale (atrichie) des cheveux. On examinera le cuir chevelu sous-jacent à la recherche d’une inflammation, d’un aspect cicatriciel, d’une lésion sous-jacente ou en périphérie. On évaluera si le processus est cicatriciel ou si la repousse semble possible. On recherchera une anomalie de structure du cheveu (dysplasie pilaire).

L’examen[...]

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À propos de l’auteur

CHU de la Timone, MARSEILLE. Service de Dermatologie, Hôpital de la Timone, MARSEILLE.