Maturation du sommeil du nourrisson : ce que l’on sait

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Quand un nouveau-né dort (tableau I)

Il alterne des phases de sommeil agité et des phases de sommeil calme.

  • Le sommeil agité est l’équivalent du sommeil paradoxal, les muscles sont complètement relâchés, mais cette absence de tonus est interrompue par de nombreux mouvements corporels : mouvements globaux d’étirement, mouvements plus fins des doigts et des orteils… Les paupières, parfois à demie ouvertes, permettent d’entrevoir des mouvements oculaires rapides. Le visage est très mobile : du sourire à la tristesse ; nous avons reconnu les expressions des six émotions fondamentales [1]. Ce sommeil est fragile, interrompu par de fréquents éveils.
  • Le sommeil calme est l’équivalent du sommeil lent profond. Le nouveau-né est immobile, mais ses muscles restent toniques, il dort à poings fermés, parfois les bras au-dessus du corps. Les yeux sont fermés, il n’existe pas de mouvement oculaire. Ce sommeil est très stable.

Les cycles de sommeil du nouveau-né

Composés de sommeil agité et de sommeil calme, leur durée est courte : de 50 à 60 minutes (ils ont une durée de 90 à 120 minutes chez l’adulte). Le nouveau-né s’endort en sommeil agité. Les cycles de sommeil sont nombreux (18 à 20 cycles par 24 heures). Ils sont tous identiques et se terminent par un petit éveil. Le sommeil survient, sans beaucoup de différence entre le jour et la nuit, par périodes de 3-4 heures[...]

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À propos de l’auteur

Pédiatre, Unité du sommeil pédiatrique, Hôpital Femme Mère Enfant, LYON.

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